Vägen till frihet

Skriven av Ulla och Victor, i Västeuropa

Lurad, bedragen och slutligen fri

Numéro 46 mindre

Ulla och Victor är utsända av OM Sverige för att jobba bland prostituerade i Frankrike. De möter prostituerade på stans gator, ett arbete som kräver stort tålamod och uthållighet. Resan till befrielse är ofta lång och komplicerad. Så här berättar de om Patricia som de nyligen kunde hjälpa från livet på gatan.

Första kontakten:
Vi träffar Patricia på gatan i Nantes. Jag introducerar mig och vi inleder ett kort samtal.
Victor: Varför gråter du?

P: Jag kan inte skicka pengar till min familj. De har ingenting att äta och jag är här för att tjäna pengar så att jag kan hjälpa dem

V: Varför kan du inte skicka pengar till din familj?

P: Den som jag bor med kräver mig på €300 i hyra och €150 för matvarje månad. 

Patricia berättar också att hon är skyldig personen som tog henne till Europa 55 000 i hemlandets valuta (€250).
V: Du verkar väldigt trött…

P: Ja, den som jag bor med tvingar mig att vara här (på gatan) till kl. 6 på morgonen och när jag kommer hem måste jag städa, tvätta och laga mat.

V: Kan vi hjälpa dig?

P: Jag är rädd för att ses tillsammans med er…

Andra kontakten:
Nu förstår vi att summan Patricia är skyldig sin ”madame” inte är 55 000 i hemlandets valuta (€250) vilket hon först trott, utan €55 000! Vilken chock hon måste fått.

Den andra otrevliga överraskningen kom när Patricia förstod att jobbet hon lovats i Europa inte var som servitris eller städerska utan som prostituerad.

Patricia berättar att hennes pappa hemma i Afrika nyligen dött och att hon tvingats ut på gatan för att betala för pappans begravning.

Vi hade en flyktplan klar och Patricia var beredd att fly från sin Madame. Men helt plötsligt går saker inte som vi tänkt oss och planen misslyckas. Vi förstår att vi är mitt i en andlig kamp.

Madame manipulerar Patricia känslomässigt genom att säga att hennes skuld kan komma att sänkas och att hon kan få en egen lägenhet nu när hennes pappa har dött. Hon ljuger också och säger att Victor arbetar för polisen och att Patricia borde undvika all kontakt med honom. Dessutom skrämmer hon henne genom att säga att magiker i Afrika kommer att förbanna henne om hon flyr.

Utöver detta kontrollerar Madame henne dag och natt. Hennes telefon har blivit konfiskerad vid flera tillfällen och det är i princip omöjligt att få tag på henne. Vi är mycket oroliga för hennes säkerhet och vi ber om förbön för situationen.

Tredje kontakten:
Patricia som varit beredd att fly är nu helt förlamad av rädsla. Hon har en blåtira på ena ögat efter att en av hennes kunder försökt tvinga henne att göra saker hon inte ville göra. Hennes telefon och väska har stulits och hon har precis tillbringat två dagar på sjukhus. Vi fortsätter att be för henne och att hennes tankar ska vara fokuserade på att lyda Kristus som gav sitt liv till henne och att hon ska kunna ta rätt beslut och vända sig till Herren för hjälp.

Fjärde kontakten:
Vi stöter på Patricia på gatan och tror först att hon är full där hon vinglar fram. Det visar sig att hon bara är fullständigt utmattad. Hon sätter sig i vår bil för att prata men lägger sig snart i baksätet och sover en timme innan vi skjutsar henne hem igen. Vi förstår att hennes Madame använder vodoo på henne, en sorts svart magi med onda andar, för att skrämma henne till lydnad. Vi ropar till Gud: ”Herre, grip in snart!”

Femte kontakten:
Vilken kväll! Jag hämtar upp Patricia vid spårvagnen och hon har sin resväska i handen. Hon har precis flytt från sin Madame som hållit henne fången både fysiskt och psykiskt genom att använda vodoon under flera månader. Kampen är inte över, men vilken seger mitt i allt!

Vi ber tillsammans att hon ska bli helt befriad från rädsla och att vi ska hitta en lösning för hennes situation. Hon säger till oss: ”Jag hade aldrig kunnat föreställa mig det liv jag skulle komma att ha här (i Europa)…”

Ulla och jag ber tillsammans med henne. Hon bekänner sina synder och avsäger sig löften hon gett till onda andar innan hon kom till Europa. Vi ser en tydlig förändring i henne. Hennes beslut att följa Jesus är starkare än hennes rädsla för de onda andarna. Hon ger mig en liten resväska och ber mig att slänga den. Den innehåller kläder hon haft på sig när hon arbetat på gatan på nätterna. Den kommande veckan kommer att ge henne tid att återhämta sig fysiskt.

Ett nytt liv
Tillsammans med Patricia tar vi tåget till en hemlig ort för att hon ska komma i säkerhet. Hon är fortfarande nervös men det är tydligt att hon är gladare nu. Hon vet att hennes tid på gatan är över.

Det går en tid och plötsligt ringer min telefon. Det är Patricia som säger: ”Bonjour Monsieur, comment allez-vous?” Hon är stolt över att på franska kunna fråga hur jag mår. Sakta men säkert lär hon sig språket, läser sin Bibel regelbundet och vill gärna berätta vad hon lärt sig. Hon ber mig fortsätta besöka tjejer på gatan så att fler kan bli fria som hon.

Det är sant som det står i Jesaja 59:1 – ”Herrens arm är inte för svag för att rädda, hans öra inte för dövt för att höra.”

*Alla namn är utbytta av säkerhetsskäl

Med hopp mitt i krisen

Skriven av Nicole James, i Mellanöstern & Nordafrika

Children displaced from war - Photo by Jacob Carter

– När jag först kom till tro tänkte jag mycket på hur jag skulle kunna nå mitt folk och berätta om Jesus. Nu kommer de istället till mig, säger Ibrahim*, en troende syrier med muslimsk bakgrund (MBB) som tjänar med OM i Mellanöstern.

Miljontals människor har flytt Syrien sedan inbördeskriget började 2011. FN:s flyktingorgan UNHCR rapporterar att 4,8 miljoner flyktingar finns registrerade i andra länder: 2,1 miljoner i Egypten, Irak, Jordanien och Libanon; 2,7 miljoner i Turkiet och över 29 000 i Nordafrika. (september 2016). Ett par hundratusen finns numera också i Europa.

Flyktingströmmarna som fötts ur desperation har gett syriska muslimer möjlighet att höra evangeliet, många för första gången någonsin.

– Folk som generation efter generation inte velat lyssna till evangeliet fanns plötsligt mitt ibland oss. Denna gång var de mycket öppna, inte bara för att få besök eller matpaket, utan för att sitta ner och ställa frågor [om evangeliet], förklarade Ethan* som jobbar med OM och tidigare varit missionsledare för arbetet i Mellanöstern.

Mellanösterns nuvarande missionsledare Lane* berättar:
– Syriens inbördeskrig, i kombination med IS framfart i Irak har totalt vänt upp och ner på länderna som vi arbetar i; Syrien, Irak, Jordanien och Libanon. Flyktingkrisen har fört [oss] i kontakt med flera muslimer som frågar frågor och är öppna för förändring. Det har hjälpt oss på riktigt börja samarbeta med lokala kyrkor som vi haft kontakt med i åratal både medbistånd- och utvecklingsprojekt och att tillhandahålla utbildning.

Hur kriget påverkat vårt arbete
De senaste fem åren har OM samarbetat med över fyrtio kyrkor i Mellanöstern för att möta flyktingarnas behov. Bara under 2015 förmedlade OM:s fond för Syrien och Irak nära 30 miljoner kronor till arbetet, varav över 16,5 miljoner kronor gick direkt till bistånd- och utvecklingsprojekt inne i Syrien.

Alla projekt som stöds av fonden följer fyra grundprinciper; att arbeta relationsfokuserat, samarbeta med lokala troende för att bygga upp deras kapacitet att hjälpa andravillkorslöst hjälpa människor i nöd oberoende av etnisk eller religiös bakgrund och verka för att långsiktigt stärka den lokala gemenskapen av efterföljare till Jesus. 

– Det handlar om insatser som möter akuta fysiska behov. Det i sig förändrar människors liv, men samtidigt som vi möter de fysiska behoven ser vi också hur vi kan vara med och hjälpa dem att se sina andliga behov, förklarar Lane. 

Förutom att stödja projekten ekonomiskt har OM försett dem med arbetare att nå ut till syriska flyktingar i norra Irak, Libanon, Jordanien och Turkiet.
– [Vi] lyssnar och ber med människor, vi delar evangeliet och säger: ’Vi älskar dig för att Gud älskar dig. Gud har inte glömt dig’, sammanfattar Ethan.

Förvandlade liv mitt i kriget
– Människor har genom kriget fått möjlighet att höra om Jesus. Min farbror kom hit; han hörde om Jesus och är nu tillbaka i Syrien. Många människor har upplevt detta – de har fått möjlighet att höra något som annars är omöjligt för dem att höra, berättar Freddy*, en syrisk MBB partner som jobbar med församlingsplantering i Mellanöstern. 

Missionsledare Ethan berättar att för 30 år sedan hade OM-arbetare i Mellanöstern aldrig hört talas om kristna syriska från muslimsk bakgrund. Nu uppskattar han att det finns 600 små bibelstudiegrupper bland muslimerna bara runt en av storstäderna i regionen. Majoriteten av dem består av syrier. Han berättar:

– När vi bodde i Syrien upplevde vi att människor var väldigt trevliga, men de var inte andligt intresserade överhuvudtaget. Sedan inbördeskriget bröt ut i Syrien har människor blivit mycket öppnare för att höra om Jesus. Nu märker vi av ett otroligt intresse. Om man historiskt sett ser till vad som hänt med kyrkan sedan Islams intåg i regionen för 1000 år sedan, kan vi inte se någon liknande rörelse mot Kristus tidigare – tusen och åter tusen muslimer vänder sig till Honom! Att se vad Gud gör nu är verkligen mäktigt.

Större vision
Lane, tidigare ledare för OM:s arbete i Mellanöstern berättar:

– Krisen i Syrien har gett kyrkan i regionen större erfarenhet att arbeta bland muslimer och på ett sätt en större vision. Den lokala kyrkan kommer till oss [OM] och frågar efter att bli utrustade för arbetet. En kyrka som är bättre rustad och har en större vision innebär att fler människor kan predika evangeliet på fler platser.

OM:aren Renee* bodde tre år i Syrien innan kriget bröt ut. Nu arbetar hon vid sidan av Ibrahim och Freddy i ett annat land i Mellanöstern och berättar hur de senaste årens omvändelse av så många muslimer förändrat henne:
– I Syrien var vi vana att se en person i taget gå från att vara lite, lite intresserad till att så småningom komma till tro, men nu ser vi en tydlig förändring: Våra förväntningar på vad Gud kan göra har förändrats.

Ibrahim hoppas på att se många syrier komma till tro så att de kan återvända till Syrien när kriget tar slut för att ”vittna om Jesus till sina familjemedlemmar, sina städer och sitt land.”

*Namnen har ändrats

Text: Nicole James
Översättning: Anna Ställborn

Vad gör du i höst?

Skriven av Magdalena Carlén, i Sverige

Vad gör du i höstKanske missade du att skicka in din ansökan till högskolan. Eller så studerar eller jobbar du redan men du känner att du vill ha en paus från det. Kanske vill du byta miljö och upptäcka en annan del av världen och se vad Gud gör där. Eller så kanske du bara är väldigt nyfiken på mission.

Med oss kan du åka till Sydafrika och gå en lärjungaskola, studera arabiska och bygga relationer med andra studenter i Mellanöstern, hjälpa gatubarn i Filippinerna, segla jorden runt med evangeliet ombord Logos Hope och mer.

På söndag 30 april är sista anmälningsdagen för utresa i höst. Det kan verka som knappt om tid men det är inte för sent! Kontakta oss om du är intresserad av att veta mer och att åka ut. Maila Evelien Ouwens på Den här e-postadressen skyddas mot spambots. Du måste tillåta JavaScript för att se den.

Just nu letar vi t.ex. svenskar till:

  • Mellanöstern. Språk- och kulturstudier. 2 år
  • Logos Hope. Praktiskt arbete. 1-2 år
  • Lärjungaskola (MDT) Sydafrika, 6 mån-1 år

Läs mer om möjligheterna här.

Senaste Nyheter & Blogginlägg

Nu tror Ajit på Jesus!

Skrivet av Magdalena Carlén, i Indien & Sydostasien
Nu tror Ajit på Jesus!

Just nu jobbar OM:are över hela världen för att se fler levande gemenskaper av efterföljare till Jesus växa fram. Våra team i Bangladesh möter ofta människor över en kopp te för att prata om livet och diskutera tro och religion. Det var så Ajit mötte Jesus.

Ajit trodde att han visste vad livet handlade om. Han var nöjd med tillvaron och även om hans familj aldrig varit rik hade de heller aldrig varit fattiga. Ajit hade två söner och drev eget företag inom skogsbranschen och hade till och med en egen liten jordlott där han odlade ris. Även om...

Läs mer »